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La sonda Cassini detecta calor bajo la superficie helada de Encélado, la luna de Saturno
Miércoles 15-3-2017

Washington.- La región polar sur de Encélado, la luna helada de Saturno, está más caliente de lo esperado un poco por debajo de su superficie helada. Esto sugiere que el océano de agua líquida de Encélado podría estar a tan sólo un par de millas por debajo de esta región, más cerca de la superficie de lo que se pensaba, según un estudio publicado en la revista Nature.

El hallazgo está de acuerdo con los resultados de un estudio de 2016 realizado por un equipo independiente de la misión Cassini que calcula el espesor de la corteza helada de Encélado. Los estudios indican una profundidad media de la capa de hielo de 18 a 22 kilómetros, con un espesor de menos de 5 kilómetros en el polo sur.

El exceso de calor es especialmente pronunciado en más de tres fracturas que no son las famosas "rayas de tigre" -prominentes fracturas de ventilación activa que cortan a través del polo-, a excepción de que no parecen estar activas en este momento. Las fracturas aparentemente inactivas que se extienden sobre un océano caliente y subterráneo, revelan el carácter dinámico de la geología de Encélado, lo que sugiere que la luna podría haber experimentado varios episodios de actividad, en diferentes lugares en su superficie.

"Encontrar temperaturas cercanas a estas tres fracturas inactivas que son inesperadamente más elevadas que las otras añade más intriga a Encélado", dijo la científica del proyecto Cassini, Linda Spilker, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, en Pasadena, California. "¿Cómo es este océano caliente y subterráneo y pudo haber evolucionado la vida ahí? Estas preguntas podrían ser respondidas por futuras misiones a este mundo oceánico", añadió.




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